Arquivo MANIFEST.MF

Bom dia

Pessoal, estou estudando sobre estrutura e empacotamento de aplicações web e no livro fala muito sobre META-INF/ MANIFEST.MF. Apesar de ter lido e procurado na internet eu não consegui entender a real função deste aquivo, sei que para empacotar jar ele também esta lá. Tenho a impressão que quando uso maven ele fica com algumas propriedades diferente de quando não uso.
Alguem pode me ajudar?